ความหมาย หน้าที่ของ Switching

เมื่อกล่าวถึงหรือได้ยินคำว่า Switch หลายคนคงนึกถึงอุปกรณ์ทางไฟฟ้าที่ใช้เปิดหรือปิด แต่ในทางของคอมพิวเตอร์แล้วคำว่า Switch จะมีความหมายถึง Network Switch หรืออุปกรณ์เครือข่ายชนิดหนึ่งที่มีความคล้ายกับฮับ หรือ Hub หรือเรียกได้ว่า Switch นั้นเป็นอุปกรณ์ที่ถูกพัฒนาขึ้นมาต่อจากฮับนั่นเอง และแน่นอนว่าเมื่อมันถูกพัฒนาต่อความสามารถของ Switch ก็ย่อมมากกว่า หรือแตกต่างจาก Hub แน่นอน แต่ทว่ามันก็อาจจะไม่แตกต่างกันมากเท่าไรนัก

            ในส่วนของความสามารถหรือการทำงานของ Switch จะทำหน้าที่ส่งข้อมูลไปเฉพาะกับตัว PC ปลายทางที่ทำการเชื่อมต่อกับพอร์ตเฉพาะเท่านั้นมันจะไม่ส่งไปทุกพอร์ตเหมือนกับ Hub ดังนั้นข้อดีของ Switch ที่แตกต่างจาก Hub ก็คือ Switch จะไม่พบปัญหาในเรื่องของการส่งข้อมูลชนกันนั่นเอง นอกจากนี้ Switch ก็ยังมีหน่วยความจำที่เรียกว่า route table โดยหน่วยความจำตัวนี้จะเป็นตัวที่จำว่าพอร์ตใดมี IP address หรือ MAC address ใดบ้าง ข้อดีของกระบวนการนี้คือมันจะทำให้ส่งข้อมูลได้เร็วเข้าไปอีก ในส่วนประกอบของการทำงานของ Switch นั่นสามารถแบ่งออกได้ คือ ส่วน Input Controller, Control Process, Switching Element และ Output Controller สำหรับการทำงานของทั้งสองจะมีการทำงานที่เหมือนกันเพียงแต่ที่ได้กล่าวไปในข้างต้นคือส่วนของการส่งข้อมูลนั่นเอง โดย Hub จะส่งข้อมูลแบบ broadcast จึงทำให้ Hub สามารถใช้ LAN ได้มากกว่า แต่ไม่สามารถที่จะเจาะจงในการส่งข้อมูลได้อย่างที่กล่าวไปในส่วนของการเชื่อมต่อคอมพิวเตอร์หลายๆ เครื่องเข้าด้วยกันจะมีอุปกรณ์ที่จำเป็นอยู่ 3 ชนิดก็คือ สาย Unshieled Twisted Pair ต่อมาคือ หัว RJ45 สำหรับเข้าหัวท้ายของสายสุดท้ายก็คือ Network adapter card    นอกจากการจำกันการส่งข้อมูลผ่านพอร์ตของ Switch ที่มีความสามารถมากกว่า Hub แล้ว Switch ก็ยังสามารถที่จะส่งข้อมูลได้ทีละมากๆ อีกด้วยส่วนใหญ่จะมีการนำ Switch มาใช้ในระบบเครือข่าย ที่ต้องการที่จะแบ่งโดเมนเพื่อเพิ่มความเร็วในการที่จะต้องติดต่อกันในระบบซึ่งทำได้ด้วยกันนำ Switch มาเป็นศูนย์กลาง แล้วใช้ต่อเข้ากับเครื่องที่ต้องการเชื่อมต่อกับเครื่องอื่นๆ เหมาะกับการใช้กับเครื่องที่เป็นเครื่อง server ที่ต้องการส่งข้อมูลครั้งละมากๆ ด้วยความเร็วในส่วนของความปลอดภัย Switch ก็มีความได้เปรียบ Hub อยู่มาก มีการพัฒนาให้ Switch นั้นได้ทำงานในชั้นที่ 3 ของไอโอเอสได้ นับว่าเป็นความสามารถเด่นของ Switch เลยทีเดียว ดังนั้นปัจจุบันจึงมีการใช้ Switch กันอย่างแพร่หลาย เพราะราคาเองก็ไม่ได้แพงขึ้นอยู่กับรุ่นแต่อย่างไรก็ตามก็ยังมี Switch ที่มีราคาแพงอยู่ด้วย ซึ่งผู้เขียนเองก็ทราบมาว่าราคาหลักที่สูงตอนนี้อยู่ในหลักล้านเลยทีเดียว